「亞洲第4類猿人」在澎湖 日研究推斷冰河時期物種

▲北京猿人頭蓋骨。(資料圖/取自新華網)

國際中心/綜合報導

日本國立科學博物館等組成的國際研究小組27日在英國科學雜誌網絡版刊文稱,台灣近海海底發現的人類顎骨化石屬於生活在19萬至1萬年前的新種類猿人研究小組認為該類猿人是與北京猿人、爪哇猿人、印度尼西亞的弗洛勒斯人並列的「亞洲第4類猿人」。

據悉,這幾類猿人均不是現代人類的祖先,但卻可以證明古代人類在亞洲各地發生了多樣的進化。由於化石是在或曾為陸地的澎湖列島附近海域由漁網打撈所得,新種類猿人被命名為「澎湖人」。

據了解,此次發現化石的是下顎骨的右半,上面帶有巨大的臼齒,其特徵為顎骨寬大,骨骼與牙齒都十分堅固。顎骨主人的性別、年齡及身量無從判斷。

據悉,類在進化過程中顎骨及牙齒逐漸變小。即使與更為古老的北京猿人、爪哇猿人相比,澎湖人的顎骨及牙齒也十分堅固,因此研究小組認為澎湖人是與以往猿人無關的新種類猿人

研究小組沒能直接測出化石的年代,但與附近採集到的動物化石進行了比較。結果顯示,冰河時期當地一帶或為陸地的19萬年至13萬年前或7萬年至1萬年前的可能性較大。

學術界認為,當時中國大陸地區已經出現了進化程度高於猿人的穴居人。國立科學博物館的人類史研究組組長海部陽介表示,「在穴居人存在的同時,大陸邊緣可能仍有殘存的猿人。」

該化石為台灣化石愛好者的收藏品,看到化石照片的京都大學研究者2009年發現該化石為人類化石,並開始了詳細研究研究小組表示,在今後的研究中必須進一步鎖定化石的年代,並繼續尋找其他化石。

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