【補腦動】冷戰核試文件解密:人類曾影響太...

宇宙的氣象往往都受恆星左右,但最近解密的一批冷戰時期軍方文件,揭露了人類在地球上的活動也能影響地球磁場,這些資料將來可望協助科學家進行太空磁場研究。1958到1962年間,美國與蘇聯進行了一些高空核子爆破實驗,例如知名的美國「海星計畫」(Starfish Prime)、「百眼巨人行動」(Operation Argus)以及蘇聯的「K計畫」等,將核子彈頭送到距離地表25公里以上的高空引爆,有的甚至在高達400公里處引爆。儘管高空核爆實驗的目標是軍事性的,且後來不曾再做過類似實驗,但這些過去被列為機密的軍方實驗資料如今解密,讓科學家有機會窺探人類如何影響太空氣象。影響地球、人造衛星與太空人的太空氣象因素,例如電磁波、輻射等,大多來自太陽系的恆星太陽。太陽會放送出太陽風,挾帶著億萬個高能量粒子,穿越太空朝地球襲來,但是地球磁場通常能阻擋這些粒子,保護地球不受侵害。若有高能量粒子穿過地球磁場的層層「防線」,可能會擾亂人造衛星的通訊與導航訊號,甚至損壞其電子儀器。若進入大氣層,這些粒子所挾帶的電磁能量則會產生極光,但也可能擾動地球磁場,損壞人類的電網。這些冷戰時期所進行的高空核爆,正好就模擬了某些天然效應。核彈引爆之後,衝擊波會讓電漿火球迅速擴散開,這會產生磁爆、擾動地球磁場,有些高空核試甚至創造了人造的輻射帶,類似地球原有的范艾倫輻射帶(Van Allen belts),會困住高能粒子。與只有幾秒鐘壽命的磁暴相比,這些人造的輻射帶至少能維持數周,還曾有人造的輻射帶在地球軌道滯留了數年才消失。這些人造輻射帶因含有大量高能粒子,還曾經讓一些經過上空的人造衛星損壞。美國1958年8月在太平洋強斯頓環礁(Johnston Island)進行的高空核爆「柚木計畫」(HARDTACK-Teak),西薩摩亞的觀測站就在核爆後觀測到太平洋出現極光的奇景,但極光通常只有在地球兩極才看得見。高空核爆影響最驚人的,就屬美國1962年7月的「海星計畫」,在距離強斯頓環礁31公里處、400公里的高空中引爆核彈。爆炸之後,不但世界各地都偵測得到磁暴與地球磁場擾動,其爆炸火光在雲層中擴散得非常廣闊,連夏威夷都看得見。但專家都慶幸「海星計畫」當時在太平洋進行而非美國內華達州沙漠,因為核爆後強大的電磁脈衝襲擊了夏威夷,造成當地一陣騷亂:所有路燈全部熄滅,電話打不通,防盜警報器全部自動響起,車庫車門自動打開,飛機航電系統失靈等異象。若這個測試在美國本土進行,將造成嚴重的後果。這些解密的軍方資料,對未來的太陽物理學研究將很有幫助,能讓科學家進一步研究太空氣象,好在未來保護人造衛星、太空人以及太空通訊不受宇宙氣象的傷害。(國際中心/綜合外電報導)

高空核武爆破。翻攝網路

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