傾聽、陪伴…他把長輩當小孩照顧

中國時報【潘杏惠╱專訪】

編 按國內目前有近46萬的失智、失能老人,卻僅有2萬多名的本國居服員,人員嚴重不足,5月下旬通過的「長期照護服務法」草案,則為高齡化社會的台灣帶來了一線希望,然而我們仍希望能有更多人加入居服員的行列。〈長情的告白〉系列報導,將為您解開「居家照顧服務員」的神聖面紗,讓26位居服員陪伴與愛的故事,帶給您不僅是滿滿的感動,還有更多的信任與鼓勵。

蘇文塗是少見的男性照顧員,他坦言母親車禍重傷,多仰賴外籍看護。媽媽過世後,

便把這份遺憾及不捨,投射在他所照顧的每位長輩身上。

「最喜歡照顧的對象,就是失智長輩了,因為和他們之間的互動很單純,很快樂」。失智老人基金會居家照顧服務員蘇文塗,是少見的男性照顧員,當多數人對於不斷重複問問題、脾氣很暴躁的失智症患者感到不耐煩時,他總是有辦法耐著性子,陪伴長輩們身邊,逗老人家開心。

罹患帕金森症的6旬林伯伯,是蘇文塗照顧5年多的長輩,年輕時擔任軍職的林伯伯,個性不服老,也講究效率,走路時,總喜歡往前衝,慢慢走不符合他的調性,看在蘇文塗眼裡又驚又怕,但如果只是不斷勸阻林伯伯,也無法改變任何情況。

蘇文塗靈機一動,決定在陪林伯伯走路的過程中,盡量跟對方「聊天」,果然,林伯伯為了要聽懂他的話,也為了要回話,真的慢下腳步來。

另一位中風的江伯伯,是蘇文塗照顧3、4年的老人家,起初,協助江伯伯做復健時,對方常因受不了疼痛,「出口成髒」飆出一連串的三字經,讓他很受傷,不懂為何要承受這樣的辱罵。

但蘇文塗轉念一想,老人家一定是身體痛到不行,才會口出穢言,慢慢釋懷,兩人還建立了好交情,受過日本教育的江伯伯,會教蘇文塗日語,他則教長輩台語,彼此進行「語言交流」。

蘇文塗說,投入居家照顧服務員工作6年來,他覺得跟長輩的互動是有「眉角」的,他發現,只要多讚美老人家,對方就會很開心,他最常用的一招,就是誇讚長輩「緣投ㄟ」,聽到這句話,好多人臉上原本緊繃的線條就柔和了,甚至露出開懷的神情。

蘇文塗也提到,照護的過程,一定要多陪老人家聊天,雖然長輩回答遲緩,甚至常常重複一樣的問題,但他總是不厭其煩的回答、傾聽

很多人好奇,到底蘇文塗哪來的耐性,「照顧自己的孩子,他們也常問東問西,你會念他們嗎?」他給了以上的解釋,強調長輩就跟小孩一樣;他甚至自嘲,自己的太太就曾抱怨,兩人認識以來,從沒看過他這麼有耐心過。

事實上,不只照顧長輩,蘇文塗也常得安慰家屬們低落的情緒,就曾有婦人感嘆,年輕時另一半趴趴走,常看不到人,現在老了病重,還得拖累全家照顧,蘇文塗只好扮演心靈導師角色,不斷開導。

不過,蘇文塗說,他原本也不是這麼有耐心的人,脾氣也大,但投身居家服務員這麼多年,看多了生老病死,脾氣也「磨」得漸漸圓滑。

蘇文塗坦言,自己的母親生前因車禍重傷,多半仰賴外籍看護照顧,媽媽過世後,他把這份遺憾以及對母親的不捨、期望媽媽被善待的心情,投射在他所照顧的每一個長輩身上。

「是長輩成就了我,最了不起的是家屬。」談起照顧過程中最大的成就感,蘇文塗充滿感謝,他常鼓勵家屬把握當下,很多話一定要講開,才不會後悔,留下遺憾。

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