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南非經濟不來電

工商時報【吳慧珍】

南非電力事業管理不彰加以電網設備老舊,無法應付大量用電需求且經常鬧停電,南非主要外匯收入來源的礦業產能大受影響,連帶拖累整體經濟。

■Blackouts are threatening to drive Africa's second-largest economy off a cliff, as mines and factories lose output and foreign investors pull back.

非洲大陸許多國家都仰賴南非供輸電力,但南非國營電力公司Eskom Holdings礙於管理不善加上設備老舊,難以應付大量電力需求,停電成了家常便飯,影響南非當地礦場和工廠的產能不說,外資也拔腿撤出,把南非經濟逼向懸崖邊緣。

電力奇缺 企業皮皮剉

南非黃金生產商DRDGOLD執行長普雷托瑞斯(Niel Pretorius)表示:「要是Eskom徹底垮了,本公司也無法倖存。」

南非電力供給幾乎全靠Eskom,該公共事業還得供應非洲大陸近半電力,不過Eskom因管理不善和硬體設備老舊等問題備受詬病。拿南非重點興建的火力發電廠Medupi來說,受工程延宕影響蓋了20年,原本預定2011年要全面運轉啟用,現在預計要拖到2018年或2019年。

今年3月,Eskom董事長宣布包括執行長在內的4位高階主管停職,董事會將針對Eskom績效不彰、計畫延誤、成本支出高和現金流問題展開獨立調查之後,他也跟著下台。南非政府4月任命國營鐵路暨港口公司執行長莫里費(Brian Molefe)暫代Eskom執行長。

南非官員坦承未能及時整頓Eskom,種種缺失導致Eskom的發電量不敷南非每日所需,停電超過12小時早已是稀鬆平常之事。Eskom每天會更新網站上的時間表,視電網超載的嚴重程度,公告停電的地區和時間。

外資撤 不利經濟成長

高盛執行長貝蘭克梵(Lloyd Blankfein)4月出席約翰尼斯堡一場論壇,他才開講沒幾分鐘,做為會場的商學院大禮堂燈光就忽明忽暗。他指出南非的電網設備必須汰舊換新,問題癥結在於基礎設施。

南非財政部表示,電力吃緊成了抑制這個非洲第2大經濟體發展的頭號元凶,南非經濟已落後非洲其他高速成長地區,當照明閃爍不定,工廠產能就會下降,消費者足不出戶,外資退避三舍。經濟學家預測,南非的全年經濟成長率恐連續第2年不到2%。

南非政府計畫注資230億南非幣(19.5億美元)改善供電設施,但Eskom代理執行長莫里費近來提到,停電狀況至少會持續到今年底。

不堪供電負荷的Eskom,與用電大戶個別協議減少用電量。Eskom財務主管歐佛拉赫提(Paul O'Flaherty)透露,Eskom「幾乎每天」拜託大型製造業節電,全球鋼鐵業龍頭ArcelorMittal SA因而每小時損失多達13萬美元。

採礦業耗掉南非15%的發電量,電力三不五時中斷嚴重干擾礦業運作。因為停電的關係,DRDGOLD去年第4季黃金產量與前季相比掉了3%,而今年第1季產量上升2%,多虧該公司針對用電時間與用電量與Eskom密集協調。

為確保生產不中斷,礦業業者與Eskom協商,要求勿無預警停電。採礦業屢傳罷工,金屬價格又崩跌,加上斷電頻繁,更添業者經營困境和壓力。

南非電力短缺問題短期內恐難解決,全球第3大黃金生產商AngloGold Ashanti不得不採取應變之道,考慮減少豎井深度,如此一來就無須耗費很多電量開採。

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