史上首次 澎湖海域發現45萬年前原人化石

歷史課本將要改寫。國立自然科學博物館研究團隊歷經4年多研究,在澎湖水域中發現具有直立人特徵的澎湖原人下顎化石,推斷其年代約距今45萬年至19萬年之間,其年代較北京人、爪哇人更接近現代人,是台灣目前發現最古老的人類化石,也擴大了直立人在亞洲的分布區域。該研究成果登上今天出版的《自然通訊雜誌》(Nature Communications)。

科博館地質學組主任張鈞翔指出,漁民常在澎湖海溝打撈出化石,科博館也一直針對澎湖海域化石進行研究,過去只發現大象、水牛以及食肉性動物化石,此次是首度發現有靈長類的化石標本,進一步深入比對研究發現,該右下顎骨化石具有直立人的特徵;相對於近似年代的直立人,澎湖原人有粗壯的下顎骨以及膨大的第二臼齒,比爪哇人(80萬年前)與北京人(75萬年-40萬年前)與更原始,然而其型態卻與安徽和縣人(40萬年前)型態類似,因此推斷澎湖原人的年代較爪哇人、北京人更接近於現代人,很有可能代表亞洲直立人演化未曾發現的新支系。
 
科博館今展出的澎湖原人化石中,可清楚看見下顎形狀及數顆臼齒。張鈞翔說,從下顎骨大小推測,澎湖原人身高約160公分,體重約60公斤,但難以判斷性別,另從臼齒磨損狀況判斷,澎湖原人已是一個成年人。
 
張鈞翔說,過去在台灣發現最早的人骨化石,是距今2萬年的左鎮人(現代人),此次發現澎湖原人,是人類考古的重大突破;由於在亞洲地區人類化石中,澎湖原人具有前所未見的粗壯原始特徵,不但增添亞洲直立人演化的多樣性,也讓直立人區域分布,擴大至亞洲的最東緣。(劉嘉韻/台北報導)

 

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