商業周刊/一場假笑實驗 讓失敗者變大笑宗師

▲卡塔利亞( 中) 在台灣的練習活動課程中,加入獅吼動作和追逐遊戲元素,強調「笑不需要理由」(圖/商業周刊/攝影曾千倚)

文/陳彥錚

美女一笑傾城,但一個60歲印度大叔的「笑」居然讓他擁有101國、100多萬的追隨者。他是「愛笑瑜伽」發明人卡塔利亞,他上過CNN、探索頻道等知名媒體,《紐約客》雜誌更以標題「大笑宗師」報導他。

身高180公分、身材壯碩的卡塔利亞,10月16日晚間走進600人聚集的台北市立大學禮堂。他穿著黑色西裝外套、頂著一顆懾人的大光頭,臉上沒有表情,看起來像個嚴肅的教授。他走上台,自我介紹後,大笑起來。

配合著一些節奏、吶喊和手勢動作,他帶著台下的人足足笑了一個小時。

你可能覺得這些人瘋了!但其實全球逾一萬6千個愛笑俱樂部,成員經常聚在一起沒理由大笑。在台灣有30個這樣的俱樂部,週末早上走一趟國父紀念館中山公園,你可能會聽到他們陣陣大笑聲。

到底什麼這麼好笑?其實沒有,卡塔利亞只是要你模仿大笑的樣子。他主張以笑——無論是真心的笑、還是強顏歡笑——做為促進身心健康的運動。他甚至覺得假笑比真笑更好,因為自然笑的時間通常很短暫,達到的運動效果有限。

大笑時人會用力吐氣、深呼吸,血液含氧量增加,並非僅影響心理。牛津大學心理學研究則認為,笑的肌肉運動可能是分泌腦內啡的原因之一,有助於減輕身心壓力。

其實,當他發明愛笑瑜伽時,正處在人生中最笑不出來的時候。

出生在印度西北的小村落,他從小家境貧寒,14個兄弟姊妹中有6個病死。他憑著自己的聰明與努力,考進旁遮普政府醫學院,畢業後在孟買南部知名的賈斯洛克醫院當實習醫師。

從鄉下的窮小子變成大城市的醫師,這成就卻不足以滿足他,為了賺更多錢,他做了各式各樣的投資,開藥局、成立移動式醫院等。然而,一心脫貧致富追求成功,命運卻開他玩笑,生意投資都以失敗收場,雪上加霜的是,妻子在這段期間也連續流產。

讓不順遂人生開始逆轉的,是某天靈光一閃。20年前,他在醫學雜誌寫一篇關於笑的好處。第二天一早,他到公園問路人願不願意做他的實驗,問了100多人,只有4個人同意。

他們圍成一圈輪流講笑話讓大家發笑,並相約隔天再來,第二天,多了12個人加入,一個禮拜後,這團體已有55人。沒過幾天,能講的笑話越來越少,大家又不知道該怎麼發笑了。卡塔利亞回家翻遍書籍找靈感,看到一篇文章說:「當你假裝自己是什麼樣的人,就會慢慢成為那樣的人。」

雖然沒有科學根據,他決定試試看讓大家「假笑」。這個想法成功了,成員越來越多,他受邀到美國巡迴演說,之後他從執業醫師,變成全職經營愛笑俱樂部,成立國際性的非營利組織。

相較於許多他的追隨者,宣稱大笑讓自己絕症痊癒,他卻十分冷靜務實,從不標榜笑能治療疾病,只說笑會改變心情、紓解壓力,而和俱樂部成員相聚時,比較容易笑出來。

這說法其來有自,神經學說中,腦的鏡像神經系統會使人不由自主模仿別人的情緒,研究顯示人在團體中笑的時間,比起自己一人時多了30倍。

卡塔利亞說,現在他已經可以發自內心的笑了;「你可能一開始覺得很荒謬,」對笑不出來的人,卡塔利亞說,「但你笑就對了,假久就成真了。」

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