喜馬拉雅山大地震 恐襲南亞

中國時報【楊明暐╱綜合報導】

阿富汗26日遭到強震襲擊。在南亞,沿著印度板塊和歐亞大陸板塊交界處經常發生地震,這類地震大多無傷大雅,但有時也會造成非常慘重的災情,2001年、2005年和今年(2015年)4月發生的3場地震尤其可怕,總共造成近12萬人喪命。

今年4月25日中午,尼泊爾發生芮氏規模7.9的強烈地震,造成逾9000人喪生,尼國至今還在進行災後重建。這次阿富汗地震,尼泊爾許多地區皆有震感。

2005年10月8日,印度和巴基斯坦兩國間的喀什米爾發生芮氏規模7.6的強震,造成約8萬人喪命,數百萬人無家可歸。這是近年災情最嚴重的地震之一。而2001年1月26日,印度古吉拉特邦遭到芮氏規模7.7的強震襲擊,也造成約2萬人死亡。

上述3次大地震,皆因位在南部的印度板塊與北部的歐亞板塊互相擠壓造成的。

科學家指出,大約2億2500萬年前,印度仍是位在澳洲外海的一座大島,與亞洲大陸仍被遼闊的海洋分隔。2億年前,盤古大陸解體,印度開始北移,大約4000萬至5000萬年前,印度與歐亞板塊碰撞,這一板塊移動造就了喜馬拉雅山脈。

根據美國地質調查局(USGS)的說法,板塊移動至今仍在持續,以致喜馬拉雅山每年會「長高」0.4吋(約1公分),也使當地成了強烈地震好發地區。

USGS稱,有些理論模型顯示這一地區有兩個「隱沒帶」(Subduction zone)存在,其中印度板塊正沉入橫貫阿富汗的興都庫什山脈底下,歐亞板塊則沉入帕米爾高原底下。

科學界對此尚無定論,但由於這一地區的地質結構動盪不穩,一些科學家認為,本世紀結束前,南亞地區很有可能發生一場超過芮氏規模8的「喜馬拉雅山大地震」。

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