基改母蚊抗疫 美居民恐慌

由於登革熱及屈公病係由母埃及斑蚊叮咬而感染,英國生技公司「Oxitec」為此培養基因改造的母蚊,將在美國佛羅里達島礁釋放,以杜絕疫情散播,但當地居民擔心此舉對人體健康造成影響,因此發起請願活動,拒絕施放基改蚊子。

「Oxitec」利用皰疹病毒、大腸桿菌、珊瑚及高麗菜的基因來培育出基改蚊子,這類母蚊產下的幼蟲中,只有雄蚊能存活下來,而雄蚊並不會叮咬人類,且透過這些雄蚊與野外母蚊交配,產下不會傳染疾病的下一代。

對於「Oxitec」準備施放首批基改母蚊,美國食品暨藥物管理局(FDA)發言人艾森曼女士稱,在FDA「徹底檢視所有必備資料」前,不會實行該方案。

不過當地居民認為未爆發登革熱及屈公病疫情,因此擔心被基改蚊子叮咬會對健康造成影響,並發起拒絕施放基改蚊子的請願活動,目前已獲逾13萬連署。居民亦反問:「為何我們要被當成實驗品,只是要看成效如何?」

2012年,「Oxitec」已在開曼群島進行實驗,高達96%蚊蟲成功被抑制,而新聞網站「頭條及全球新聞」(HNGN)曾報導,巴西也有進行相關實驗,結果90%的蚊群被基改蚊子影響且受到控制。

「Oxitec」發言人柯利斯強調,已有7千萬隻蚊子施放到其他國家,且無傳出任何問題。他說:「我們對於基改蚊子的安全效果很有信心,牠們對人體健康不會有負面影響,且基改蚊子體內的蛋白質分子不具毒性及過敏性。」

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