巨型望遠鏡將動工 清晰度勝「哈伯」

巨型麥格倫望遠鏡將由7個直徑8.4公尺的巨型單鏡所組成,能捕捉到比哈伯望遠鏡更清晰10倍的太空影像。(photo by GMTO官方網站)

地表最大的深空巨型望遠鏡即將於2021年在智利完工。《CNN》報導,巨型麥哲倫望遠鏡組織(GMTO)的11個國際合作夥伴已承諾投入超過5億美元(約台幣155億元),用於啟動巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)的建造,一旦完工,GMT將是全球最大的光學望遠鏡,捕捉的影像清晰度會是哈伯望遠鏡的10倍。

GMT的主鏡直徑達25.4公尺,並以7片直徑8.4公尺的巨型單鏡組成,每塊重達17噸,光是鎔鑄與冷卻的時間就要一年。GMTO董事會副主席柯雷斯說,GMT在取得資金後,將使用玻璃、鋼鐵及高科技半導體和複合材料打造主要鏡片,而且GMT將讓天文學家和天體物理學家,有機會扭轉人們對宇宙以及地球的看法。

「GMT的運作將象徵天文學新紀元的開端。」GMTO董事會主席弗利德曼表示,GMT將具備比現有最大光學望遠鏡多6倍的圖像集光力,同時它所捕捉到的影像清晰度也會是太空哈伯望遠鏡的10倍,能用於觀察黑洞對恆星所造成的變化,以及宇宙大爆炸後的宇宙狀況。

GMT能協助人們揭開宇宙首批發光物體的真相,並探索神秘的暗能量與暗物質,以及確認鄰近星系中,是否具有可居住的行星。GMT預計在2021年建造完成,並於2024年全面運作。

未來,GMT將在智利北部拉斯坎帕納斯的山頂建造,這裡的天氣相當良好,一年有超過一半的時間都是晴天,而且由於遠離都會區,附近又是沙漠地形,夜晚的天空不僅免除大氣汙染,也是光汙染最少的地區,未來除了GMT在此建設外,許多新的天文儀器也選擇在此架設。

GMTO總裁摩賽斯表示,GMT是一項全球性的研究合作,預計需要10億美元(約台幣330億元),與來自澳大利亞、巴西、韓國、美國和所在國智利的合作機構共同打造,目前所募集超過一半的資金將先用來對山頂基地做基礎性工作,以及7塊巨型單鏡的初步製造。

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