搶進物聯網 丹納化敵為友

工商時報【陳穎芃】

德國工程及家電製造商博世(Bosch)董座兼執行長丹納(Volkmar Denner)不但不敵視美國競爭對手,反而積極學習美國同業勇於嘗試錯誤的研發精神,並藉由技術合作來搶攻物聯網商機。

華爾街日報報導,在博世旗下效命超過30年的丹納在2012年升任集團執行長後,隨即確定物聯網是博世下一個的發展目標。他立志讓博世旗下從家電到汽車零件都成為運用資訊科技的智慧型產品,甚至目標將博世廠房打造成智慧型工廠。

從美企身上 學到創新精神

丹納深知德國製造業具備精良製造技術的優勢,但坦言在創新這方面得向美國對手學習。他於近日受訪時表示,傳統德國企業從美國業者身上學到的課題就是「提高速度與培養創新精神」,而這意味著德國企業必須勇於嘗試錯誤並從錯誤中學習。

他也表示:「一家公司若太執著於執行面、分析規劃太過嚴謹,通常無法容忍任何失誤。」他坦言博世旗下部分事業確實作風較保守,但強調在網路科技領域一切關鍵在於「技術標準」。

2012年丹納接管公司以來便運用技術標準,透過多次企業併購來壯大博世軟體事業,目標讓博世在資訊科技及傳統製造領域占有相同地位。

今年2月博世宣布收購德國智慧型裝置軟體業者ProSyst Software,3月又宣布招募1.2萬名人力,其中多數將投入軟體事業。目前博世旗下負責物聯網相關業務的軟體工程師約3,000人。

併購、合作策略 符合物聯網趨勢

這些工程師除了開發博世自家的智慧型工廠軟體平台IOT Suite之外,還將與其他國家同業合作,共同研發通用不同廠牌智慧型家電的開放軟體平台。博世已在去年和思科及瑞士工程業者ABB建立合資企業Mozaiq Operations,目前正在設計這套開放軟體平台。

丹納表示:「我們在這個網路世界所做的一切都必須是開放性。」

丹納勇於與海外競爭對手結盟合作的態度恰好切合物聯網的開放趨勢,卻與德國政府以國內企業為第一順位的工業發展策略相左。

德國政府發起的「工業4.0」計畫旨在利用物聯網商機在國內推動「第4次工業革命」。德國經濟事務及能源部長馬克尼格(Matthias Machnig)表示:「工業4.0計畫是政府發展重點,且對德國製造業意義重大。」

德國國內生產毛額(GDP)有22%來自製造業,比重高於美國的12%。據Roland Berger策略顧問公司估計,德國製造業若未順利數位化,工業產值將在2025年前減少2,200億歐元(約2,420億美元),反之將增加4,250億歐元。

然而,博世卻在去年選擇加入美國政府發起的工業物聯網聯盟(IIC),與思科及奇異電子(GE)等美國對手合作。對丹納而言,美國科技公司逐漸壟斷歐洲市場不代表德國企業就該閉門造車。

他表示:「那些不具傳統製造經驗的IT公司與我們這類從傳統製造走入網路產業的公司不相上下,未來輸贏還很難定論。這不是一場德國業者追趕美國對手的遊戲,而是全新的遊戲規則。」

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