楊梅客庄苦茶油籽大豐收!漫步百年保甲古道


▲遍地布滿收成的苦茶油籽,經曝曬後再榨製成苦茶油。 (圖/記者林俞均攝)

記者林俞均/楊梅報導

楊梅老坑一代為客家人的聚落,當地居民的生計來源以栽植苦茶油樹、茶葉及柑橘果類為主。每年10月是苦茶油籽盛產的季節,勤奮儉樸的客家婦女會提竹簍收成一粒粒的苦茶油籽,經過風乾日曬後榨煉成食用油。苦茶油樹一年生成、樹幹秀麗扎實而細長,通常被製為擂茶的木棍,而苦茶油籽被採摘後會盛開白色的苦茶油花,花期大約是1到2個月,屆時滿谷的小白花將形成美麗的山中圖畫。


▲每年10月是苦茶油籽採收的季節。(圖/記者林俞均攝)


▲保甲古道所使用的卵石是由老坑溪在地取材,全長750公尺。(圖/記者林俞均攝)

涼風徐徐、秋意濃,沿途經過山腰上783巷轉而進入老莊路,從路口處的李家旁可見到一條用卵石鋪成的「保甲古道」登山入口,而783巷諧音似「去爬山」更增添一番趣味。全長750公尺的保甲古道,從清代建立至今已經擁有100多年歷史,頂端的碎石路在連接到東森山林渡假村的桐花步道,讓喜愛爬山、健走的旅客多了一條觀景的踏青路線,漫步在滿山綠意的環境中,俯覽山坡上的茶園、苦茶油樹、樟樹及竹林,體驗濃濃的客庄風情。
 
楊梅市公所秘書彭雙燕表示,由於市長相當重視楊梅地方人文的保存,並積極改善山居生活的出入動線以及延續當地的產業活動。因此,「保甲古道」的修復工程從2014年6月開工至11月完成,透過當地的工班與志工以人力搬運的方式將大卵石種在土壤中、交錯鑲嵌防止鬆脫,也因應居民的生活需求,將保甲古道從1米拓寬至2米半,並加強步道兩側的排水系統,預防坍塌積水等問題,使挑夫在乘載70斤的農物時能穩健的行走,一路上步道陰涼處也設立涼亭供遊客休息喝茶、欣賞四周美景。


▲被蠶食過的東方美人茶葉(左)、休息的涼亭(右)(圖/記者林俞均攝)

循著古道慢慢上山大約需要30到40分鐘,沿途風光明媚、午後暖陽包圍整座山林與梯田間交織的光影十分漂亮。楊梅市公所秘書彭雙燕補充,山上種植的是東方美人茶,而當地人自產自銷又稱椪風茶,其緣由是早期茶葉遭蟲害,生性儉樸的客家人為了不浪費,還是將無遭到破壞的兩片小葉子摘採下來,因小葉綠蟬吸食後存留甜甜的蜜味,沖泡後形成獨特的茶香氣,而客家人有飲茶的習慣,每當家中有人來作客,必會沏上一壺茶招待客人,每每都說:我們種植的茶真的很甘甜很好喝!於是被外人說成是在「澎風」,吹牛之意思,因此而名。

這條保甲古道相當靜謐好走,從前都是老一輩的人身挑巨擔往來行商,而修復到現在不少遊客慕名前來健走,沿著山脊線上的牛車路繼續漫步至桐花步道,途中能遠眺對面的揚昇高爾夫球場及楊梅市區,景色非常優美,一公里多的路程串連各方的生活文化,自然呈現客庄對地土敬重的風貌。

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