產業觀測-三方勢力 角力穿戴裝置商機

工商時報【翁偉修】

穿戴裝置是最近興起的熱門資通訊產品,目前開發業者來自資通訊、物聯網、服飾配件3大勢力,但惟有能夠持續掌握與提升美觀、舒適的設計參數,並從中累積與歸納出產品設計的勝利方程組合,推出讓使用者「想要穿」、「可以穿」與「穿得久」的穿戴裝置產品的廠商,贏得商機

穿戴裝置與物聯網,被業界認為是具有發展前景的二大潛力明星,二者之間也有密切關聯。物聯網的發展,著重在物與物之間的聯結,主要的需求為無線通訊與感測的基礎建設,以及物件資訊傳遞所衍生的應用;穿戴裝置的發展,則是著重在人與裝置之間的互動,進一步連結到雲端服務與行動應用,被視為是繼智慧型手機與平板之後,能夠引領風潮的消費性資通訊產品。

對軟體業者而言,穿戴裝置提供新的機會,但是挑戰也隨之而來。

人機介面扮要角

人機介面軟體在穿戴裝置的發展上扮演重要角色,有多項的原因。

首先,不同於其他的行動裝置穿戴裝置既然是貼身產品,就需要能夠體貼人意的使用介面。其次,大多數的穿戴裝置,例如手錶、手環、頭盔、鞋襪等,不容易結合傳統以手指為主的的操作介面,例如觸控螢幕、鍵盤與滑鼠等。加上傳統的資通訊零組件,如晶片、電池、儲存器,在穿戴裝置中的組裝與整合皆有諸多挑戰,傳統人機介面所能運用的資源在穿戴裝置中可能難以等同具備。

因此,目前各種創新的人機介面軟體技術逐漸嶄露頭角,共同特點是藉由使用者的各種感官功能與穿戴裝置的訊號,處理硬體進行互動,例如語音、腦波、視覺、觸控、體感等,不勝枚舉。

然而,各種人機介面科技在應用上各有優勢與弱點,需要以各種可能的創新的應用情境加以評估,不同人機介面科技之間的整合,也是共同的挑戰。

整合應用商機

穿戴裝置要能夠發揮功能,需要能夠連結行動應用、雲端服務或其他的資通訊裝置

主要原因是因為受限於穿戴裝置本身資通訊硬體資源受到限制,例如手錶或手環等配件產品,輕薄短小是必要的訴求,整合其他的軟硬體資源是必要的因應之道。因此,穿戴裝置雖然也可以是獨立運作的產品,但更大的價值將來自於與其他資通訊軟硬體的整合應用。

穿戴裝置與手機、平板、汽車、家電,甚至於機器人之間的連結,透過雲端與物聯網的基礎建設,可以達到無所不在的資訊應用。

例如,智慧型手錶可以採用藍芽通訊技術聯結到手機或平板,隨時擷取簡訊或郵件,讓使用者在行進間或雙手在工作中,不需要中斷以操作手機或平板,透過手錶或手環,即可以讀取重要的通知訊息。如此的整合應用,可以提供使用者極大的便利性。

若進一步探討目前業界致力推展的智慧城市、智慧建築或智慧家庭等應用情境,可以發掘更多結合穿戴裝置的整合應用蘊含的商機

作業系統挑戰大

目前穿戴裝置的開發業者可以分為3大類:

1.以智慧型行動裝置為基礎的資通訊業者,主要由行動運算的軟硬體產品與服務延伸至穿戴運算,並主導作業系統與行動應用軟體市集的發展。

2.物聯網基礎建設的業者,透過無線通訊與感測技術,以策略聯盟的方式結合行業別專用的穿戴裝置發展。

3.穿戴服飾產品的業者,將傳統的穿戴服飾產品,例如衣帽鞋襪與運動用品,結合科技的元素,成為具有資通訊功能與時尚元素的穿戴式產品。無論是哪一種穿戴裝置的產品,若要達到智慧化的功能,皆需有作業系統的運作。

不同於電腦與智慧型手機,目前在穿戴裝置的作業系統尚未形成一家獨大的局面,而是處於百家爭鳴的競爭階段。

美觀舒適待強化

有別於其他的資通訊設備,穿戴裝置因為是穿戴在使用者身上,對於美觀與舒適的訴求可能更需要大幅提升。

如果是外顯式的穿戴裝置,美觀將會是影響使用者是否願意穿戴的重點;如果是隱藏式的穿戴裝置,舒適就成為使用者是否穿戴得住的關鍵。因此,對於穿戴裝置的開發業者而言,技術上的優勢可能只是基本的競爭要素,諸如設計美學與人體工學方面的整體搭配,可能才是勝出的主因。

科技業者若要提升設計美學與人體工學的能力,除了需要網羅與培養這方面的專業人才,另一方面可以強化的是對於設計相關的軟體工具的應用。設計軟體工具進一步結合巨量資料的演算及3D列印的科技,成為產品研發與產品生命週期管理的致勝關鍵。

若要以科學化的方法進行美觀與舒適的設計,需要蒐集大量的使用者資料,並分析與歸納其中的偏好因素,同時需要參照有關人體活動的各種特徵數據,是一種巨量資料分析的專業應用。

穿戴裝置廠商惟有持續的掌握與提升美觀、舒適的設計參數,並從中累積與歸納出產品設計的勝利方程組合,才能推出讓使用者「想要穿」、「可以穿」與「穿得久」的穿戴裝置產品。(本文作者為資策會MIC ITIS計畫資深產業分析師)

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