科學家預告 太空垃圾將於11/13撞地球

科學家提出警告,太空垃圾「WT1190F」將於11/13入侵地球。圖為歐洲太空總署製作的垃圾包圍地球模擬圖。(圖/翻攝Scienceblogs)

地球軌道運行、不具備任何用途的人造物體「太空垃圾」,已嚴重威脅宇宙探索活動,科學家曾警告,若無即時處理數量龐大的太空垃圾,20年內恐發生災難性的一系列撞擊。而科學家近日發表計算結果,稱一塊並不小的太空垃圾「WT1190F」,將於11/13日上午6點19分撞入地球大氣層。

根據英國《都市報》(Metro)報導,科學家團隊計算太空垃圾軌跡發現,一塊長度約1-2公尺的太空垃圾「WT1190F」,將於今年11/13日國際標準時間(UTC)上午6點19分墜入印度洋上空的大氣層。

科學家們預計,太空垃圾「WT1190F」墜入地球後,絕大部分會在大氣層中被燒毀,其餘部分可能掉入印度洋中,故科學家並無計畫至著陸地點搜尋。

《nature》網站指出,太空垃圾「WT1190F」是搜尋近地天體的「卡塔利納巡天計畫(Catalina Sky Survey ,CSS)」所發現,起初,科學家不曉得如何解讀這個結構特異的物體,但經收集、觀察2012年及2013年的太空望遠鏡數據後,迅速計算出其運行軌跡。

至於太空垃圾「WT1190F」的來源及特性,科學家觀測其軌跡,發現「WT1190F」密度極低,甚至可能為「中空」狀態,有人猜測它來自近日登月任務的火箭殘骸或高科技面板碎片,也有人猜測「WT1190F」的來源可追溯到數十年前的太空任務,甚至可能是阿波羅計畫(Project Apollo)遺留的拋棄物。(中時電子報)

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