突破限制 NASA研發火星直升機

對於探索火星任務,火星探測車(如好奇號Mars Rover Curiosity)一向為主力先鋒,但行駛在崎嶇不平的火星表面,受限車體的先天條件,有些目標難以到達,為此,美國太空總署(NASA)正在測試一款遙控直升機,可望加強探測效果,並為探測車引路。

根據外電報導,NASA表示,火星上的溝壑山脊,導致車體導航難度相當巨大,因此專家們研製出了一種無人駕駛的火星直升機(Mars Helicopter),可用以輔助探測車,目前被測試的樣機重約1公斤,頂部旋翼的轉動圓周直徑為1.1公尺

NASA指出, 探測車在火星表面每日行駛十多公尺至幾十公尺,而該款直升機在一個火星日(時長24小時39分鐘35秒)內的飛行距離,可達車體行進距離的3倍,它能夠在探測車上頭飛,一旦車子的視野被障礙物擋住,該直升機就向地面控制人員回報探測信息,協助人員重新規畫火星車的行進路線。

目前NASA的探測車只能依靠繞火星飛行的「火星勘測軌道飛行器」指路,但它與火星表面相距約240公里,假設能夠低空飛行的「火星直升機」測試成功,可為規畫行車路線提供更精確的情報。

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