肉食者注意!世界衛生組織警告 加工肉品確實致癌!

基於約800份研究報告,世界衛生組織(WHO)26日宣布,包括培根、香腸與火腿在內的加工肉品確實會增加罹患腸癌風險。而紅肉(包括牛肉、豬肉與羊肉)也被歸類為「可能致癌」因子,被認為與胰臟癌及前列腺癌有所關聯。

這份報告由WHO研究組織「國際癌症研究署」(IARC)提出,其中估計,每日攝取50克(1.8盎司)加工肉品,將增加18%罹患腸癌的機率。但WHO也強調,紅肉仍具有不少營養價值,是鐵、鋅、與維生素B12的主要來源之一。

加工肉品。(Pixabay)

加工肉品加入「確定致癌」因子

加工肉品是指透過煙燻、醃製、或添加防腐劑以延長其保存期限或改變風味的肉品。這些增添的成分是可能致癌的原因。此外,高溫烹調(如在鐵架上炙烤)肉類,也會生成致癌物質。

加工肉品被列入人類致癌因子分類表中確定致癌的「1級」,與鈽(在日本長崎爆炸的「胖子」(Fat Man)原子彈即為鈽彈)、酒精和菸草同個分類。但隸屬同個分類,並不代表其危險程度完全相同。

 

WHO的斯特萊弗(Kurt Straif)博士表示,就個人層級來說,食用加工肉品提升腸癌的風險仍屬較低,雖然其風險會隨食用量增加而提升。在大眾層級而言,食用加工肉品可能具有全球公共衛生風險。

研究進路受質疑

這項報告預期將掀起巨大爭議。美國牛肉業者與其他科學家,已準備質疑現有科學證據,是否足以支持如此確切的結論。

學界已討論紅肉與癌症的關聯性長達數十年。要確定特定食物與癌症的因果關聯,在學界也是一大挑戰。由於這類實驗可能必須控制數千名參與研究者的飲食長達數十年,在可行度與成本的侷限下,科學家大多無法真正直接落實,而採取其他不是這麼直接的研究方法,例如流行病學研究。

但部分科學家認為,這種間接的研究途徑容易達成誤判(false positive),也就是主張某物致癌,但其實並不真為如此。《美國臨床營養學期刊》(American Journal of Clinical Nutrition)2012年的一篇論文便提出一個知名的懷疑:我們吃的每一樣東西是否都與癌症有關?

飲食不是致癌唯一原因

近年紅肉飲食在健康以外的層面也常受抨擊,包括飼養家畜對環境帶來的負擔,以及動物權議題。世界癌症研究基金會(World Cancer Research Fund)宣導加工肉品致癌可能已久,必建議民眾每周攝取紅肉份量應少於500克。

加工肉品。香腸。(Pixabay)

英國癌症研究中心(Cancer Research UK)建議降低加工肉品攝取量,「但並非完全不吃」。中心也表示,偶爾吃一個培根三明治的影響不大。

肉品業者則表示肉類是均衡飲食的一部分,且認為飲食習慣不應獨立與罹癌風險相連結,必須在生活環境與整體生活習慣的脈絡中受評估。


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