英研究:瓢蟲愈鮮豔愈毒 鳥兒也知道

英國最新研究證實,顏色愈鮮豔的瓢蟲,毒性愈強,也愈不容易被鳥類等掠食者捕捉。「瓢蟲是相當『誠實』的昆蟲,」英國艾希特大學生態保育中心研究員馬汀‧史蒂芬表示,「牠們身上的顏色直接代表了他們的防衛能力。」

瓢蟲的小小身驅,除了最具代表性的紅底黑點以外,還有黃底、橘底、棕底、黑底甚至粉紅底等不同顏色。根據英國艾希特大學和劍橋大學發表於《科學報告》期刊的研究研究員發現被毒死的水蚤身體內,大多為顏色鮮豔的瓢蟲

「顏色相對不起眼的落葉松瓢蟲等,毒性較小,但也花更多力氣在偽裝、融入大自然中以免被獵食,」史蒂芬指出,「顏色艷麗、引起注目的二星瓢蟲,則似乎在向掠食者警告自己具有毒性說,『不要來捉我』。」

研究者也製做許多不同顏色的瓢蟲模型,吸引野生鳥類前往捕捉。結果顯示,鳥兒能夠辨別顏色鮮豔及暗淡的瓢蟲,並傾向於捕捉暗淡、較不起眼的瓢蟲。「我們的研究首次同時證實鮮豔昆蟲的毒性較強,且掠食者也看得懂他們的警告,並盡量避免攻擊牠們。」劍橋大學研究員麗娜‧阿莉娜絲表示。

目前已知全世界有超過5,000種以上的瓢蟲,其中450種以上棲息於北美洲,體色有黑、紅、橙、黃及褐色等色彩,身體上的圖樣也會因為種類而不同。除了最為人所知的紅色二星瓢蟲、七星瓢蟲和六條瓢蟲等,也有顏色多變的黃瓢蟲、異色瓢蟲和龜紋瓢蟲等。

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顏色愈鮮豔的瓢蟲,毒性愈強,也愈不容易被鳥類等掠食者捕捉。(photo by wikipedia)

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