劉維公/讓創新成為社會運動

當聯合報找我重新寫專欄的時候,我馬上設定要以「社會創新」(social innovation)(簡稱社創)為主題,發展成一系列的文章。一談到「創新」,不少人會直覺認為,那是屬於特定的企業(例如高科技產業)、特定的人(例如研發人員)、或是特定的地方(例如育成中心),要去努力推動的工作,而不是一般人需要關心的事情。這樣的想法嚴重阻礙了台灣的進步。

社創的倡導,可以破除我們對創新的這種觀感。社創沒有自我設限的框框,只要能夠帶動社會的進步,就是社創可以表現的舞台。近年來,台灣各界一直在鼓吹改變社會,創造人們更大的生活福祉。社創是實現此一殷切期待的核心力量,將美麗詞藻的口號訴求,落實成為可以真正享受的行動成果。

想要了解社創對當今人類社會發展的重要性,英國可以說是最佳的參考國家範例。英國的社創蓬勃興盛,跟該國積極推動設計創新息息相關。面對同樣會發生在台灣的社會議題,英國往往採取的是創新的思維與做法去解決問題,而不是因循苟且的消極處理。

以急診室的暴力問題為例。在英國,每年發生在醫院的暴力攻擊事件高達五萬多件,尤其在急診室,此一問題更是層出不窮。這些暴力行為不僅對醫護人員造成傷害,更是增加醫院實際經營的成本,例如雇用額外的警衛、照顧受傷的醫護人員等費用。根據推估,英國的醫院因為暴力攻擊事件所特別增加的營運成本,總計每年不少於六千九百萬英鎊。

為了改善急診室暴力所帶來的巨大社會成本問題,英國衛生部與設計推動委員會(Design Council)共同合作,以公開徵件競賽的方式,選出一個創新的解決方案,並給予設計團隊十五萬英鎊獎金。該解決方案為英國醫療單位所帶來的成效相當顯著:包括實際發生在急診室的語言與肢體攻擊事件減少了百分之五十;百分之七十五的病人表示,其情緒得到照顧不再感到挫折無助;更值得提的是,該方案的投資報酬率保守估計是三比一,意謂著執行此一方案每花一英鎊,可以為醫院帶來三英鎊的收入。

不是只有解決急診室暴力的例子,英國設計推動委員會參與的社創領域還包括友善環境、老人失智症、健康步道等相當多元的議題,廣泛且密集的運用創新的能量,去解決社會的疑難雜症。

近十年來,國際間有愈來愈多單位,不論是來自公部門或是民間,積極投入推動社會創新的發展。美國歐巴馬政府在二○○九年成立一個二億美金的社會創新基金。香港特區政府在二○一二年成立的基金,其金額則是五億港幣。歐盟現今已經有許多基金手段去支持社會創新,但仍然積極研擬以三億歐元成立一個基金,用更豐沛的財政資源去支持改變社會的力量。

在國外,社創已經成為一種熱情的社會運動。相對的,在台灣,這股風潮尚未完整成形。尤其正當經濟部將社會企業列為國家發展重點,明定去年為社會企業元年,社創推動的急迫性更不應該被忽視。缺乏源源不斷的創新能量,社會企業在台灣是難以真正茁壯的!(作者為東吳大學社會學系副教授)

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