台灣最古老人類「澎湖原人」化石發現

記者鄭超文/攝影

【中央社╱台北27日電】

國立自然科學博物館今天表示,在澎湖水稻發現的「澎湖原人」下顎骨化石,證實距今年代約19萬至45萬年前,改寫台灣發現最古老人化石紀錄。

科教館地質組主任張鈞翔與台、日、澳洲學者經過4年研究,判斷打撈自台灣海峽澎湖水道海底的人骨化石澎湖原人(Penghu 1)」的年代,登上今天出版的自然通訊雜誌。

科教館指出,過去台灣最早人骨化石是距今約2萬年的左鎮人,屬於現代人。澎湖原人則有直立人的特徵,生活在超過19萬年的更新世中期,具有亞洲地區同代人類化石中,前所未見的粗壯和原始特徵。

張鈞翔表示,澎湖原人的重要性,除了改寫台灣紀錄,也更新了直立人在亞洲分佈的最東緣,填補地理分佈的空缺。

發現的下顎骨推測,澎湖原人身高約160公分、體重60公斤,性別難以判斷。從臼齒磨損情況研判,已是成年人更體,相較於在中國大陸發現的直立人,澎湖原人有發達粗壯的下顎骨,以及膨大的第二臼齒。

張鈞翔表示,人類演化史中,下顎骨和牙齒逐漸變小,澎湖原人卻和年代接近的北京人、印尼爪哇人等不太相同,推測是不同的演化起源和路徑。

研究者目前發現澎湖原人與安徽和縣人的下顎骨化石型態相近,但兩者的親緣關係仍有爭議。如果找到更多證據,很可能是亞洲直立人演化未曾發現的新支系。

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