吃維生素B群可以預防失智症嗎?

文/汪國麟醫師    圖/取自網路

許多現代人都會服用一些營養補充品,而維生素B群是其中的大宗。這個行為究竟是有益於健康,還是如同某些反對人士所說的,除了製造昂貴的尿液外,別無其他作用呢?



同半胱胺酸會傷害大腦

我們先來看看2013年所發表的一個研究。這個研究指出,血液中一個有毒的自然代謝產物—同半胱胺酸(Homocysteine)與嚴重性的大腦疾病有密切關聯。當同半胱胺酸的血中濃度高於25.5 micromoles/L的時候,大腦顳葉(主管感覺、記憶和語言認知)發展成嚴重萎縮的機率會增加4倍,而大腦白質的異常更會增加5倍之多!這兩種腦組織病變,會使得個人罹患中風、失智症甚至死亡的機率大增。


▲ 同半胱胺酸濃度過高是導致失智症的危險因素之一。

哪些因素會使得同半胱胺酸失控?

同半胱胺酸原本是體內正常的代謝產物,但是如果將它代謝、排除的功能出現障礙的話,人體就會有麻煩了!同半胱胺酸不但會傷害血管、促成慢性發炎、加速大腦退化之外,還會損傷基因,導致癌細胞的產生或是促使其成長、轉移。說得簡單一點,同半胱胺酸濃度過高是導致失智症的危險因素之一。

那麼又是哪些原因會讓體內的同半胱胺酸上昇到對我們產生毒性的程度呢?醫學研究發現,除了某些人基因上的特異性之外,下面這些因素都是造成同半胱胺酸代謝異常的共犯,包括:年紀老化、攝取過多動物性蛋白質、抽煙、女性停經、缺乏體力活動、腎臟功能退化,以及缺乏維生素B群。對!缺乏維生素B是造成同半胱胺酸累積過量的重要原因。


▲ 年紀老化、攝取過多動物性蛋白質、抽煙、女性停經、缺乏體力活動、腎臟功能退化,以及缺乏維生素B群的人有可能造成同半胱胺酸代謝異常。

維生素B群與失智症有關嗎?

那麼服用維生素B群,究竟與預防失智症又有什麼關係呢?原來,同半胱胺酸在體內是藉由一個叫做「甲基化循環」的作用來代謝,而「甲基化循環」要能正常運作,就非得要借助於維生素B12、B6與葉酸不可。依此推想,維持體內維生素B群(尤其是B12、B6與葉酸)足夠的量,應該對預防大腦功能退化有一定程度的幫助囉?

這個推想事實上已經在一個2010年所發表的研究中被證實了。這個隨機雙盲的研究最後的結論是:使用維生素B群降低同半胱胺酸後,可以使得有輕微認知障礙的受測者,大腦退化的速度得以減慢。而輕微認知障礙就是失智症早期的現象。


▲ 儘量減少各種導致失智症的危險因素,採行積極的手段來預防它的發生,應該是每個人唯一能做到最好的治療方法。

失智預防勝於治療

失智症是一個嚴重的大腦退化疾病,尤其是症狀已經步入嚴重時期的病人,不但自我意識逐漸喪失,家人的照護也會益趨困難,更讓人氣餒的是,目前尚未開發出能根治失智症的醫療技術或藥物。因此,儘量減少各種導致失智症的危險因素,採行積極的手段來預防它的發生,應該是每個人唯一能做到最好的治療方法。

在許多可能促成失智症的危險因素當中,同半胱胺酸正是其中的一員,無疑的,積極地降低這個危險的代謝物顯然非常重要。可慶幸的是,對大多數人而言,補充足量的維生素B群就足以將同半胱胺酸維持在正常甚至理想的濃度之下。這個惠而不費(B群價格並不貴)的行為,或許是我們對於大腦健康所做的一個很划算的投資。

汪國麟 醫師
現任:
南投縣東華醫院醫療副院長
營養醫學推廣協會理事

專科學、經歷:
內科專科醫師
復健科專科醫師
營養醫學研究所碩士

著有 "逆齡密碼" 一書,內容翔實的分析各種促老化的因素,並提供促進極適健康、延緩老化的因應對策

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