您當前的位置: > >

科學夢在美國

我來美國之前,心裡對單一神經元計算能力(single-neuron computation)的研究充滿憧憬。由於1950年代以來一連串的基礎理論與實驗研究,今天的神經生理學家知道,即便是單一的神經元,也可以視為許多平行運作的微小計算單元,因此具有驚人的運算能力。但是多年來礙於科技能力的限制,研究次細胞層級(subcellular level)的運算仍然極為困難──直到近20年來,因為光學技術進步,才漸露曙光。

現在科學家已經能嫻熟操控雙光子雷射(two-photon laser),憑藉兩個低能量光子同時擊中目標分子才能改變其化學鍵或軌域電子量子態的特性,在空間的操作上達到前所未有的解析度。配合不同目標分子的使用,可以有雙光子螢光顯微技術、鈣離子顯影技術或精準模擬生物活性分子釋放的雙光子活化技術等許多應用。

這種先進的技術若結合以玻璃電極對微小細胞結構的電學記錄,以及建立電腦模型等數值研究方法,無疑是今日科學家探討神秘難解、經緯萬端的神經訊息整合的利器。然而,這些研究方法的技術門檻都不低,而且造價昂貴。我在求學過程中接受的是標準的生物學訓練,雖然也修過一些工程數學、電路電磁之類的課,但應用數值方法來研究複雜的神經系統,對我而言仍然是相當大的挑戰。

【完整內容請見《科學人》雜誌第156期(2015年2月號);版權所有,轉載請註明出處。】

“科學夢在美國”評論:

即時代誌:
本週代誌:
即時熱詞:

關閉

按讚了解最新資訊

關閉

科學夢在美國
您的意見(必填)
提交關閉