綠豆抗發炎,老外也瘋狂!

文/汪國麟醫師 圖/取自網路

美國科學家證實:致命的發炎反應,竟然可以用小小的綠豆來緩解!

綠豆是國人常食用的豆類食物,在夏天一碗冰冰涼涼、不添加人工香料的綠豆湯,是消暑解渴的聖品。但綠豆的好處可不僅止于此。
                
▲ 小小的綠豆可以用來舒緩致命的發炎反應

失控的發炎反應會致命

發炎反應是人體重要的自我防衛方式,用以阻隔與消弭微生物的入侵。有了發炎反應,人才能在充滿微生物的大千世界中,安全的存活下去。然而,發炎反應必須是短暫、局部,並且有時間限制性的。如果發炎沒有限制,就會像脫繮的野馬、遇火的柴薪,一發而不可收拾,不但整個免疫系統受到拖累,嚴重的話甚至會危及生命。

遠的像2003年的SARS風暴,近的像2009年的H1N1的危機,國人應該都還記憶猶新,因為台灣也被這些風暴所波及。受到SARS及H1N1病毒感染的人,最後往往並非死於病毒本身,而是死於失控的免疫系統所導致的嚴重發炎反應。

發炎的來龍去脈

除了失控而危及生命以外,發炎反應還有猙獰的另一面,變成不痛、不腫、不發燒,甚至是毫無徵兆、無聲無息。這就是所謂的慢性發炎。就如同美國時代雜誌在2004年2月的專題所稱,慢性發炎是導致包括動脈硬化、糖尿病、中風、失智症與癌症等重大疾病的神秘殺手。醫學界人士已經有人將inflammation(發炎)與aging(老化)兩個字合起來變成一個新字,叫做inflammaging,代表發炎就是老化的同義詞。因此,要遠離慢性病、延緩老化的腳步,對抗慢性發炎是最重要的課題。

發炎反應本身不會貿然的發生,必須經由一些介質(media)的啟動,這些介質就是發炎激素(cytokines),包括介白素、腫瘤壞死因子等等。類似SARS之類的急症,就是因為這些發炎激素的大量分泌,引起所謂的激素風暴(cytokine storm),讓人體承受巨大的傷害。


▲ 發炎就是老化的同義詞。因此,要遠離慢性病、延緩老化的腳步,對抗慢性發炎是最重要的課題。

那麼,又是什麼因素讓發炎激素開始啟動呢?近幾年科學家發現,一個叫做HMGB1的蛋白質扮演了關鍵的角色。簡單的說,HMGB1就像是發炎激素的仲介經理人。發炎激素必須經過HMGB1的啟動,才能發揮免疫系統所賦予它的介質的角色,為接下來的各種發炎反應鋪路。

醫學研究已經證實,包括慢性阻塞性肺病、動脈硬化、類風濕性關節炎、肥胖、糖尿病與癌症在內的慢性病,都和HMGB1有密切關聯。此外,屬於急性危症的敗血症,也可視為HMGB1的傑作。而只要能抑制HMGB1,這些病症多數都能減緩或治癒。


▲ 慢性發炎是導致包括動脈硬化、糖尿病、中風、失智症與癌症等重大疾病的神秘殺手。

研究證實綠豆抗發炎功效

HMGB1的發現受到醫藥界的重視,而一些大藥廠已經開始針對HMGB1來研發新藥。或許將來研發成功後,再次碰到像是SARS這種重症,醫界將不再束手無策。不過,新藥的研發其實還有得等。

抗HMGB1藥物雖然還不見蹤影,但天然物質中,已經發現數種能對抗HMGB1的食物或營養素,具有讓醫界驚豔的功效。其中一個就是綠豆綠豆在中醫的說法是屬於「寒性」的食物,這或許也暗示了綠豆這種抗發炎的本質。

美國長島的北岸大學醫學院,在2012年發表的研究指稱,綠豆萃取物可以對抗敗血症。研究人員先用藥物引發老鼠的敗血症,然後用綠豆萃取物給予部分的老鼠,並且與只給食鹽水的老鼠做對照。給予食鹽水的老鼠存活率只有30%,而給予綠豆萃取物的老鼠存活率則達到70%!綠豆在對抗嚴重發炎病症的功效,在這個研究中得到明確的證實。

                    
▲ 生病用藥是不得已的選擇,平時就該注重抗發炎的保養。多吃綠豆相關產品天然又健康!

運用天然物質抗發

對抗慢性發炎是人一生當中最重要的健康課題,我們常用「茶壺裡的風暴」來形容人與人之間的暗潮洶湧、角力爭鬥,而我認為用它來形容慢性發炎也非常的貼切。醫藥界研發各種抗發炎藥、免疫抑制藥,以及類固醇,就是為了能掌控這種毀損健康的慢性發炎。

生病了,用藥是不得已的選擇,但我們平時就該注重抗發炎的保養,因為抗發炎就是抗疾病、抗老化。抗發炎的方式很多,但在炎炎夏日,多吃些綠豆的相關製品,在清涼之餘,說不定也很天然的讓消炎in,發炎out喔!

註:此文中所提的研究,是拿綠豆種子的皮來萃取,而非去皮後的成分,僅此說明

本篇文章亦發表在「汪國麟醫師的健談室」部落格
網址:

汪國麟 醫師
現任:
南投縣東華醫院醫療副院長
營養醫學推廣協會理事

專科學、經歷:
內科專科醫師
復健科專科醫師
營養醫學研究所碩士

著有 "逆齡密碼" 一書,內容翔實的分析各種促老化的因素,並提供促進極適健康、延緩老化的因應對策

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